Proverbes et citations

Saint-Exupéry (Antoine de) - citations

Saint-Exupéry, Antoine de (1900-1944), écrivain et aviateur français, auteur du Petit Prince. Né à Lyon le 29 juin 1900, Antoine de Saint-Exupéry fut d'abord étudiant aux Beaux-Arts. Il passa son brevet de pilote et entra dans l'armée de l'air quelques années plus tard, en 1921; il devint pilote de ligne en 1926 et, à ce titre, fit les premiers vols longs-courriers de l'histoire de l'aviation, vers l'Afrique du Nord et l'Amérique du Sud. Après une interruption de quelques années, pendant lesquelles il devint reporter pour le compte de Paris-Soir et de l'Intransigeant. Il revint pourtant à l'aviation peu avant la Seconde Guerre mondiale, en 1937. Engagé dans l'armée de l'air pendant la guerre, il fut basé en Algérie jusqu'en 1940, date à laquelle son âge lui valut d'être démobilisé. Réfugié aux États-Unis, il ne put se résoudre à la passivité et, dès 1943, il rejoignit les Forces françaises libres en Algérie. C'est dans des circonstances mystérieuses qu'il disparut, probablement le 31 juillet 1944, au cours d'une mission de reconnaissance aérienne qu'il effectuait dans le Sud de la France. L'aviation est au cœur de l'œuvre de Saint-Exupéry. Le titre de sa première nouvelle, parue dans une revue, était d'ailleurs «l'Aviateur» (1926). Mais, avec l'évocation d'une élite, la caste des pilotes, l'auteur n'exprime pas seulement son admiration pour un petit nombre, mais aussi sa foi en l'humanité toute entière, qu'il juge capable de tendre vers cet idéal et de le rejoindre. Paru après Courrier Sud (1928), Vol de nuit (1931) est sans doute l'un de ses plus beaux textes sur les difficultés et les plaisirs du métier de pilote. Les pilotes, tels que les décrit Saint-Exupéry, sont des êtres de rigueur en même temps que d'ouverture au monde, de liberté en même temps que de sens du devoir, d'amour de la vie en même temps que de capacité à affronter la mort. Ce livre, éloge de la discipline, est également une évocation poétique du plaisir de voler. Avec Terre des hommes (1939), Saint-Exupéry dépeint encore des figures héroïques, réelles cette fois puiqu'il les a côtoyées, notamment celle de Mermoz et celle de Guillaumet, ami de l'écrivain. Parmi ses livres sur l'aviation, citons encore Pilote de guerre, paru en 1942. Quant au récit le Petit Prince (1943), il s'agit d'une quête allégorique de l'amour et de la fraternité. Le petit prince, épris de sa rose, qu'il croit seule de son espèce, constate son illusion en quittant sa petite planète et en voyageant, en découvrant d'autres roses semblables à la sienne. Il fait aussi l'expérience des hommes, découvre leurs travers sans renoncer à l'amitié. L'aviateur qui rencontre le petit prince reste seul, à la fin, face au mystère de ce petit personnage. La dimension allégorique de ce conte en fait un ouvrage apprécié des adultes comme des enfants. Ses carnets, rassemblés sous le titre Citadelle (1948), ont été publiés après sa mort.

Adieu, dit le renard. Voici mon secret. Il est très simple: on ne voit bien qu'avec le coeur. L'essentiel est invisible pour les yeux.

Aimer, ce n'est pas se regarder l'un l'autre, c'est regarder ensemble dans la même direction.

Avec l'avion, nous avons appris la ligne droite.

C'est l'esprit qui mène le monde et non l'intelligence.

Ce pour quoi tu acceptes de mourir, c'est cela seul dont tu peux vivre.

Ce qui est important, ça ne se voit pas.

Ce qui fait la beauté des choses est invisible.

Chacun est seul responsable de tous.

Dans la vie, il n'y a pas de solutions. Il y a des forces en marche: il faut les créer, et les solutions suivent.

Droit devant soi, on ne peut pas aller bien loin.

Fais de ta vie un rêve, et d'un rêve, une réalité.

Fruits et racines ont même commune mesure qui est l'arbre.

Il est bien plus difficile de se juger soi-même que de juger autrui. Si tu réussis à bien te juger, c'est que tu es un véritable sage.

Il est quelquefois sans inconvénient de remettre à plus tard son travail.

Il faut exiger de chacun ce que chacun peut donner. L'autorité repose d'abord sur la raison.

Je n'aime pas les sédentaires du coeur. Ceux-là qui n'échangent rien ne deviennent rien.

Je ne dirai pas les raisons que tu as de m'aimer. Car tu n'en as point. La raison d'aimer, c'est l'amour.

Je remontais dans ma mémoire jusqu'à l'enfance, pour retrouver le sentiment d'une protection souveraine. Il n'est point de protection pour les hommes. Une fois homme on vous laisse aller.

L'eau n'est pas nécessaire à la vie, elle est la vie.

L'homme se découvre quand il se mesure avec l'objet.

L'illumination n'est que la vision soudaine, par l'Esprit, d'une route lentement préparée.

L'occasion manquée est celle-là même qui compte.

La contrainte te délivre et t'apporte la seule liberté qui compte.

La grandeur de la prière réside d'abord en ce qu'il n'y est point répondu et que n'entre point dans cet échange la laideur d'un commerce.

La perfection est atteinte, non pas lorsqu'il n'y a plus rien à ajouter, mais lorsqu'il n'y a plus rien à retirer.

La pierre n'a point d'espoir d'être autre chose que pierre. Mais de collaborer, elle s'assemble et devient temple.

La vérité de demain se nourrit de l'erreur d'hier.

La vérité, c'est ce qui simplifie le monde et non ce qui crée le chaos.

Le disparu, si l'on vénère sa mémoire, est plus précieux et plus puissant que le vivant.

Les enfants doivent être très indulgents envers les grandes personnes.

Les enfants seuls savent ce qu'ils cherchent.

Les grandes personnes ne comprennent jamais rien toutes seules, et c'est fatigant, pour les enfants, de toujours et toujours leur donner des explications.

Les hommes manquent d'imagination. Ils répètent ce qu'on leur dit.

Les hommes s'enfournent dans les rapides, mais ils ne savent plus ce qu'ils cherchent. Alors ils s'agitent et tournent en rond.

Les vrais miracles font peu de bruit.

Les yeux sont aveugles. Il faut chercher avec le coeur.

Moi qui règne, je suis plus soumis à mon peuple qu'aucun de mes sujets ne l'est à moi.

N'espère rien de l'homme qu'il travaille pour sa propre vie et non pour son éternité.

Nous agissons toujours comme si quelque chose dépassait en valeur la vie humaine... Mais quoi?

Nul ne peut se sentir, à la fois, responsable et désespéré.

On croit que l'homme est libre... On ne voit pas la corde qui le rattache au puits, qui le rattache, comme un cordon ombilical, au ventre de la terre.

On est de son enfance comme on est d'un pays.

On ne connaît que les choses que l'on apprivoise.

On ne sait jamais où trouver les hommes. Le vent les promène. Ils manquent de racines, ça les gêne beaucoup.

Pour les vaniteux les autres hommes sont des admirateurs.

Pourquoi prendrai-je le parti de ce qui est contre ce qui sera?

Quand on veut faire de l'esprit, il arrive que l'on mente un peu.

Que m'importe que Dieu n'existe pas. Dieu donne à l'homme de la divinité.

Si tu veux comprendre le mot de bonheur, il faut l'entendre comme récompense et non comme but.

Un sourire est souvent essentiel. On est payé par un sourire. On est récompensé par un sourire. Et la qualité d'un sourire peut faire que l'on meure.

Une fois pris dans l'événement, les hommes ne s'en effraient plus. Seul l'inconnu épouvante les hommes.

Vivre, c'est naître lentement. Il serait un peu trop aisé d'emprunter des âmes toutes faites!

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