Proverbes et citations

Baudelaire (Charles) - citations

Baudelaire, Charles (1821-1867), poète français, également critique d'art, qui ouvrit la voie à la modernité en poésie. Charles Baudelaire naquit à Paris le 9 avril 1821. Il avait sept ans lorsque sa mère, devenue veuve, se remaria avec le général Aupick; l'enfant n'accepta jamais cette union. Placé en pension à Lyon, il étudia ensuite au lycée Louis-le-Grand, où il se signala par son indiscipline. Il mena ensuite une vie de bohème à Paris, tout au moins jusqu'en 1841, date à laquelle le général Aupick, soucieux d'y mettre un terme, le fit embarquer quasi de force sur le Paquebot-des-Mers-du-Sud, pour un long voyage à destination des Indes. Ce périple ancra profondément chez lui le goût de l'exotisme, thème très présent dans son œuvre. De ce voyage, Baudelaire rapporta également les premiers poèmes de son principal recueil, les Fleurs du mal. Peu après son retour en France, en 1842, Baudelaire rencontra la mulâtresse Jeanne Duval, dont il fit la "Vénus noire" de son œuvre, l'incarnation de la femme sensuelle et dangereuse, et qu'il aima toute sa vie malgré leurs relations orageuses. Cette liaison n'empêcha pas le poète de s'éprendre plus tard de Mme Sabatier, rencontrée en 1852; il fit de cette femme, pour laquelle il éprouva des sentiments tout éthérés, une figure spirituelle, la "Muse et la Madone" du début des Fleurs du mal. Le jeune poète menait alors une vie de dandy et d'esthète; à cette époque, il expérimenta aussi les "paradis artificiels" de l'opium et de l'alcool. Son train de vie ne tarda pas à écorner l'héritage paternel, qu'il avait reçu à sa majorité: pour éviter la dilapidation de ses biens, son beau-père le fit placer sous tutelle judiciaire. Le jeune poète souffrit dès lors de ne pouvoir disposer librement de son bien, et dut travailler pour vivre. C'est poussé par le besoin d'argent qu'il se lança dans la critique d'art (Salon de 1845, Salon de 1846, Salon de 1859) et qu'il traduisit les œuvres de l'auteur américain Edgar Allan Poe. Baudelaire n'eut aucun mal à s'identifier à cet écrivain tourmenté, en qui il voyait un double de lui-même. Ses traductions de Poe font encore référence aujourd'hui: Histoires extraordinaires (1856), Nouvelles Histoires extraordinaires (1857), les Aventures d'Arthur Gordon Pym (1858). En juin 1857, Baudelaire fit paraître son recueil les Fleurs du mal, édité par son ami Poulet-Malassis, et, dès le mois d'août, il se vit intenter un procès pour "outrage à la morale publique et aux bonnes mœurs" (la même année, Madame Bovary, de Flaubert, connut le même sort, mais le romancier put profiter d'un succès de scandale, ce qui ne fut pas le cas de Baudelaire). Condamné à une forte amende, le poète dut en outre retrancher six poèmes de son recueil. Après le scandale des Fleurs du mal, Baudelaire publia encore divers poèmes en prose, qui seront regroupés et publiés après sa mort sous le titre les Petits Poèmes en prose ou le Spleen de Paris (posthume, 1869). Pendant un séjour en Belgique, où il était venu faire un cycle de conférences qui se révéla décevant, Baudelaire fit une chute grave à Namur (mars 1866). Les conséquences furent irrémédiables: atteint de paralysie et d'aphasie, le poète fut ramené à Paris en juillet. Il y mourut un an plus tard, le 31 août 1867.

Aimer les femmes intelligentes est un plaisir de pédéraste.

Bientôt nous plongerons dans les froides ténèbres;
Adieu, vive clarté de nos étés trop courts!

C'était l'heure où l'essaim des rêves malfaisants
Tord sur leurs oreillers les bruns adolescents.

Ce qui est créé par l'esprit est plus vivant que la matière.

Cette vie est un hôpital où chaque malade est possédé du désir de changer de lit.

Dieu est le seul être qui, pour régner, n'ait même pas besoin d'exister.

Dieu serait injuste si nous n'étions pas coupables.

Et à quoi bon exécuter des projets, puisque le projet est en lui-même une jouissance suffisante?

Faire son devoir tous les jours, et se fier à Dieu pour le lendemain.

Homme libre, toujours tu chériras la mer.

Il n'est pas de plaisir plus doux que de surprendre un homme en lui donnant plus qu'il n'espère.

Il n'existe que trois êtres respectables: le prêtre, le guerrier, le poète. Savoir, tuer et créer.

Il serait peut-être doux d'être alternativement victime et bourreau.

Il y a dans l'acte de l'amour une grande ressemblance avec la torture ou avec une opération chirurgicale.

J'ai toujours été étonné qu'on laissât les femmes entrer dans les églises. Quelle conversation peuvent-elles tenir avec Dieu?

L'étude du beau est un duel où l'artiste crie de frayeur avant d'être vaincu.

La Révolution a été faite par des voluptueux.

La femme est naturelle, c'est-à-dire abominable.

La femme ne sait pas séparer l'âme du corps.

La jeune fille, ce qu'elle est en réalité. Une petite sotte et une petite salope; la plus grande imbécillité unie à la plus grande dépravation.

La plus belle des ruses du diable est de vous persuader qu'il n'existe pas.

Le mal se fait sans effort, naturellement, par fatalité; le bien est toujours le produit d'un art.

Mais qu'importe l'éternité de la damnation à qui a trouvé dans une seconde l'infini de la jouissance!

Manier savamment une langue, c'est pratiquer une espèce de sorcellerie évocatoire.

Ne pouvant pas supprimer l'amour, l'Eglise a voulu au moins le désinfecter, et elle a fait le mariage.

On n'est jamais excusable d'être méchant, mais il y a quelque mérite à savoir qu'on l'est; et le plus irréparable des vices est de faire le mal par bêtise.

On ne peut oublier le temps qu'en s'en servant.

Tous les grands poètes deviennent naturellement, fatalement, critiques.

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