Proverbes et citations
 
 

Maugham (William Somerset) - citations

Maugham, Somerset (1874-1965), écrivain britannique de culture française, dont les romans et les nouvelles, réalistes et critiques, traduisent les préoccupations morales et religieuses. Né à Paris, William Somerset Maugham étudia la médecine à Canterbury, à Heidelberg et à Londres, où il découvrit la misère du petit peuple. Le succès de son premier roman, Liza de Lambeth (1897), l'incita à abandonner la médecine. Français d'adoption et de culture, il vécut à Saint-Jean-Cap-Ferrat, et fut influencé dans sa carrière littéraire par des auteurs comme Voltaire, Maupassant ou Zola. De caractère aventureux, il voyagea beaucoup, avec une prédilection pour le sud de l'Europe et l'Orient, et devint agent secret pendant la Première Guerre mondiale. Après Liza de Lambeth, il publia le roman Mrs Craddock (1902), tout à fait dans la même veine. L'un et l'autre de ces ouvrages constituent des tableaux réalistes de la vie à Londres au début du XXe siècle. C'est Servitude humaine (1915), en partie autobiographique, qui est généralement considéré comme son chef-d'œuvre. L'Envoûté (1919), consacré au combat d'un artiste aux prises avec les conventions de la société, est inspiré de la vie du peintre Paul Gauguin. Maugham écrivit d'autres romans, imprégnés de préoccupations religieuses et morales, parmi lesquels le Voile peint (1925), où s'exprime un certain mysticisme, la Ronde de l'amour (1930), un roman à clef sur le milieu littéraire, le Fil du rasoir (1944), éloge du mysticime ascétique et Cataline (1948). Son style est caractérisé par sa simplicité et sa grande souplesse narrative, au service d'une vision ironique et désabusée du monde. Somerset Maugham est également l'auteur de divers recueils de nouvelles et de comédies satiriques, proches du style d'Oscar Wilde, comme Nos chefs (1917), le Cercle (1921), Pour services rendus (1932) et À l'est de Suez (1922), ainsi que d'essais et de deux textes autobiographiques, le Bilan (1948) et Carnet d'un écrivain (1949).

Il est dangereux d'admettre le public dans les coulisses. Il perd facilement ses illusions, puis il vous en tient grief, car c'est l'illusion qu'il aime.

Il n'y a rien d'aussi dégradant que le constant souci des moyens d'existence. L'argent est semblable à un sixième sens sans lequel vous ne pouvez pas faire un usage complet des cinq autres.

Il y a trois règles à respecter pour écrire un roman. Malheureusement, personne ne les connaît.

L'artiste, et c'est en quoi il se distingue du commun des mortels, offre en pâture aux sarcasmes non seulement son physique et son moral, mais son oeuvre.

La mort est une affaire très monotone et ennuyeuse, mon conseil est de ne jamais avoir affaire à elle.

Le bon sens et la nature joueront beaucoup à rendre plus facile le pèlerinage de la vie.

Les déclarations d'amour pour toujours ne sont jamais ridicules quand elles s'accompagnent d'émeraudes.

Les gens vous demandent des critiques, mais ils veulent en fait seulement des compliments.

L'argent est comme un sixième sens sans lequel on ne peut utiliser complètement les cinq autres.

L'imagination grandit avec la pratique, et contrairement aux croyances, elle est plus développée chez les adultes que chez les jeunes.

Pourquoi les femmes charmantes épousent-elles toujours des hommes insignifiants? Parce que les hommes intelligents n'épousent pas les femmes charmantes.

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